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América Central

Chocolate de Belize

Se você pensa que a gastronomia de Belize se resume a peixes e frutos do mar, está enganado. Muito mais do que tais iguarias – também deliciosas! –, o pequeno país é referência na produção de chocolates.

E não é à toa que o país leva esse título. O processo é bastante artesanal e criterioso. Tudo começa nas pequenas propriedades familiares localizadas no extremo sul de Belize, onde o cacau é plantado e colhido. Retirado os grãos da polpa, a matéria prima é deixada fermentar, ao sol, envolta em folhas de bananeira. São escolhidos os melhores grãos para serem torrados e, após essa etapa, eles são separados da casca. Agora o chocolate começa a nascer.

Bay Islands

Se a ideia é mergulhar em dive sites próximos da costa, com águas mornas e ótima visibilidade, abundante vida marinha – são milhares de peixes, corais, arraias, esponjas, tartarugas, etc – e preservados naufrágios, pagando por isso tudo um preço bem barato, considere colocar as Bay Islands (Ilhas da Baía), em Honduras, como seu próximo destino.

Embora a Ilha de Guanaja também faça parte da Baía de Honduras, são as ilhas de Utila e Roátan que dão fama ao lugar. Cada qual com sua peculiaridade, mas com um tema em comum: o Mergulho. E não é pra menos, pois seus recifes fazem parte da segunda maior barreira de corais do mundo – se estende da costa de Honduras à do México, passando por Belize -, ficando atrás apenas da Great Barrier da Austrália.

Volcano Boarding no Vulcão Cerro Negro

A histórica cidade de Léon, na Nicarágua, é o único lugar no mundo onde é possível deslizar em um vulcão ainda atividade.

A brincadeira se chama Volcano Boarding e consiste em uma veloz descida, sentado sobre uma prancha de madeira compensada, na encosta do Vulcão Cerro Negro – bastante ativo, teve 20 erupções desde 1850.  A velocidade da descida é medida por um radar.  Roupas e óculos de proteção são fornecidos por segurança, mas isso não afasta o risco de uma inesperada erupção, tampouco de inalar as toxinas e gases emitidos pelo vulcão.

Mergulhando no Blue Hole, Belize

Muito provável que você já tenha visto uma imagem de lá rolando pela internet. Talvez tenha tido ela, inclusive, como papel de parede do seu computador. Se você não se recorda do Blue Hole, vou refrescar sua memória:O Great Blue Hole

O Great Blue Hole – Grande Buraco Azul, em tradução livre – é literalmente um “buraco” de gigantescas proporções – 300 metros de largura e 124 de profundidade –, localizado próximo ao centro do Lighthouse Reef, há aproximadamente 100 km da costa de Belize. Faz parte da extensa barreira de corais do país e foi declarado Patrimônio Mundial pela UNESCO em 1996.