Dicas de Victoria, BC – Canadá

Capital da província de British Columbia, essa pequena cidade localizada na parte sul da Vancouver Island faz você ter a sensação de estar dentro de uma snowball – aquelas lembrancinhas de vidro, em formato de bola, que quando balançadas fazem nevar.

A cidade é simplesmente encantadora! Com estações do ano bem definidas, a capital se transforma em cada uma delas. Um dos pontos mais turísticos, sem dúvida, é o Inner Harbour. Durante os meses mais quentes, o lugar é ornado com flores por todos os lados. Os artistas de rua aproveitam a grande circulação de turistas para apresentarem seus inusitados espetáculos – e ganharem uma graninha!. O cais ainda concentra diversos restaurantes e cafeterias, o que o torna perfeito para tomar um café enquanto se admira a paisagem e a infinidade de pequenos barcos ali atracados.

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Inner Harbour no verão: Ponto de locais e turistas

No entorno do Inner Harbour reúnem-se vários dos importantes pontos turísticos da cidade. No imponente British Columbia Parliament Buildings, a casa da Assembleia Legislativa, é possível realizar visitação para admirar sua bela arquitetura e conhecer um pouco mais sobre o governo naquela província. O prédio fica aberto ao público o ano todo, das 08:30 as 17 horas e, nos meses de verão (alta temporada), é oferecido um tour guiado. Nas festas de final de ano, que são muito celebradas no Canadá, é impossível não fazer uma parada para fotos – dignas de cartão postal! –, já que o Parliament Building fica completamente decorado com luzes de natal.

Cruzando a rua, chega-se ao imperdível Royal British Columbia Museum. O imenso museu contempla aproximadamente 7 milhões de objetos e possui 3 galerias permanentes: história natural, história moderna e primeiros povos. Ainda, o seu interior abriga a maior tela de cinema com tecnologia IMAX da província de British Columbia. Medindo 18.59m x 25.9m e possuindo uma qualidade acústica incrível, a sala geralmente reproduz documentários educativos relacionados com a natureza e história local. Os ingressos podem ser comprados separados (somente o museu ou o IMAX), ou combinados (com um descontão!!).

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Natural History, uma das interessantes galerias do Royal BC Museum

Saindo do Royal BC Museum, logo em frente ao Inner Harbour, tem-se o majestoso Hotel Fairmont Empress, também conhecido como “The Empress”. O glamuroso hotel é um dos mais antigos e famosos no Canadá. Ostenta uma arquitetura colonial e dispõe de muito bem cuidados jardins ao seu redor. Além dos 477 quartos, o estabelecimento possui 4 restaurantes e é conectado com o Centro de Convenções de Victoria, o Victoria Conference Centre. Um dos eventos mais importantes realizado no The Empress é o Victoria Festival of Trees – Festival das Árvores de Victoria. Todos os anos, entre o fim de novembro e o início de janeiro, o hotel se transforma em uma verdadeira floresta de árvores de natal. O dinheiro arrecadado com o festival é destinado para o BC Children’s Hospital. É inevitável não se envolver na atmosfera natalina. Na frente do hotel, reforçando o estilo clássico-colonial, é comum observar carruagens, as quais fazem um recorrido pela cidade. Vale a pena visitar o hotel – ou ainda, se hospedar, se a grana não for o problema.

Fora da área do porto, uma ótima forma de conhecer a cidade é caminhando pelas suas ruas. Nas Wharf e Government Streets, as principais do centro de Victoria, podem ser encontradas muitas cafeterias e restaurantes, lojas de souvenir e produtos típicos – salmão defumado e maple syrup, por exemplo -, além do shopping Bay Centre, que possui em seu átrio um relógio suspenso mostrando as horas de vários portos no mundo. Já na View Street a atração é a St. Andrew´s Cathedral, cuja torre mede 53 metros de altura e seu interior é decorado com obras de artistas locais e velas exibindo desenhos nativos.

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Ruas de Victoria

Mas não só durante o dia funciona Victoria. A vida noturna é bastante animada. A capital conta com diversos pubs, clubs e bares. A dica é conhecer o movimentado e bem frequentado Sticky Wicket Pub (919 Douglas St.). No topo desse bar há uma quadra de vôlei de praia (louco, não!?). Logo ao lado, e também acessível pelo interior do Sticky Wicket, há o imperdível Big Bad John´s (também pela Douglas St.). No estilo mais “old and dirty”, esse bar/buraco proporciona aos clientes uma experiência única. Baldes de amendoim são fornecidos aos frequentadores para acompanhar a cerveja gelada. As cascas, lógico, vão parar pelas mesas e chão do lugar. As paredes e o teto são uma verdadeira obra de arte. Todos os tipos de objetos que se possa imaginar – desde notas de dinheiro do mundo todo até calcinhas e sutiãs – vão parar lá afixados. Mas é justamente esse clima que dá o charme e faz a atmosfera do lugar. Visita obrigatória para diversão em Victória!

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Old and Dirty – Big Bad John’s Style

Afastado de downtown, mas não menos interessante, há o Butchart Garden, que leva a fama de ser um dos jardins mais bonitos do mundo. O parque é aberto ao público o ano todo, mas o melhor período para visitação se dá nos meses mais quentes (março a agosto). Os preços não são tão acessíveis (em torno de 30 dólares), mas valem cada centavo. Os 23 quilômetros que separam os jardins e o centro podem ser feitos de transporte público (Route 75), tour, shuttles ou ainda por ônibus double deck, facilmente contratados na área central da cidade.

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Como chegar?

Embora Victoria esteja localizada em uma ilha, a capital da British Columbia conta com várias opções de acesso. A mais comum e barata é desde Vancouver, via ferries da empresa BC Ferries. Os catamarãs, os quais possuem restaurantes, lojas e decks de observação, partem do terminal de Tsawwassen, em Vancouver, e chegam em Swartz Bay. Ônibus locais fazem o transporte do terminal a downtown. A viagem dura aproximadamente 1 hora e meia. A vista do trajeto já vale o passeio. Confira horários e preços no site da BC Ferries. A empresa ainda tem catamarãs que ligam Victoria à Seattle e Port Angeles, WA, EUA.

Outra opção para se chegar à ilha é via hidroavião. Mais rápido e menos trabalhoso, os pequenos aviões ligam as cidades de Vancouver e Victoria em apenas 40 minutos. Decolam e partem dos portos centrais (Cool Harbour em Vancouver / Inner Harbour em Victoria). Também é possível fazer outros trajetos como Nanaimo, Tofino etc. A Harbour Air Seaplanes e diversas outras empresas fazem o trecho.

Rodrigo Siqueira

Rodrigo Siqueira

Gaúcho, advogado por formação, instrutor de mergulho e mochileiro por opção. Acredita no turismo simples, sem frescuras. Viaja não só para visitar lugares, mas também para conhecer diferentes culturas, interagir com o povo local e experienciar o novo. Não consegue mais não viajar. Sempre com um mapa à mão, pronto para escolher o próximo destino.
Rodrigo Siqueira

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